美监管机构发函质问特斯拉:升级为何不召回?

10月14日消息,据外媒报道,当地时间周三,美国汽车安全监管机构国家公路交通安全管理局(NHTSA)向特斯拉发送两封信函,要求这家电动汽车制造商解释:为何在向客户推送司机辅助驾驶功能Autopilot安全更新时没有按要求发起召回?NHTSA还要求特斯拉提供更多信息,包括其FSD软件越来越多的公开测试、最近启动的“安全评分”系统以及要求参与者签署的保密协议细节等。

为何不发出召回令?

在NHTSA于今年9月份对Autopilot可能存在的安全缺陷展开调查几周后,特斯拉通过无线软件更新方式向客户推送了“应急灯检测更新”。该更新使特斯拉汽车能够在低光条件下更好地检测应急车灯。

特斯拉还以“全自动驾驶”(FSD)品牌销售高级版的司机驾驶辅助系统,用户可以一次性支付1万美元购买,也可以每月支付199美元费用订阅。不过,这两套系统都要求汽车上有人驾驶,并且司机双手被要求始终放在方向盘上,以便随时能够接管汽车控制。Autopilot和FSD都是L2级驾驶辅助系统,而不是完全自动驾驶汽车技术。

正如此前报道的那样,NHTSA已经确认了大约12起事故,这些特斯拉汽车都激活了Autopilot系统,在夜间或黎明前与停在路边的应急车辆相撞。NHTSA想知道,是否是Autopilot的缺陷或设计问题导致了这些事故。现在他们还想知道,特斯拉的软件升级是否实际上是属于“秘密召回”。

如果该机构认为Autopilot存在缺陷,它可能会下令强制特斯拉召回,这可能会严重影响特斯拉的公众形象。与此同时,此举还可能激发人们对特斯拉等司机驾驶辅助系统更多的负面看法和监管的紧迫感。

目前,NHTSA对美国NCAP评级名单中销售的车辆耐撞性发布了“年度新车评估计划”(New Car Review Program)评级,这些功能包括在每辆车中,但该机构尚未对特斯拉等司机辅助驾驶系统的安全性进行评级或限制其使用。

作为对特斯拉调查的一部分,NHTSA正在评估其他12家汽车制造商的类似系统。NHTSA车辆缺陷检测部门负责人格雷戈里·马格诺(Gregory Magno)在第一封信函中告诉特斯拉的现场质量总监埃迪·盖茨(Eddie Gates),汽车制造商必须在意识到或应该意识到其车辆存在需要修复的安全问题时,在五个工作日内通知NHTSA。马格诺证实,目前的联邦召回法已经涵盖了无线软件更新。

NHTSA特别要求特斯拉提供9月份软件更新决定的内部时间表,公司对此事进行的任何内部调查或研究,以及软件向客户车辆推送的具体日期。该机构还希望特斯拉提供一份清单,列出任何“促使软件发布的现场事件或其他事件”,想必是为了看看是否存在其不知道的相关撞车事故。最后,该机构希望特斯拉为不申请召回提供任何“技术或法律依据”。

这是美国政府安全机构首次就批评者所说的特斯拉极力躲避召回的模式直接进行质询。特别值得一提的是,特斯拉多年来对汽车进行了多次机械维修,这些维修被贴上了“善意”的标签,而不是在保修期内维修,许多人认为这是为了逃避召回。今年早些时候,在NHTSA和公众压力下,特斯拉才因其10万多辆汽车的触摸屏显示故障而发布召回令。

要求提供更多FSD测试细节

NHTSA还要求特斯拉提供其不断扩大的FSD Beta项目细节。该计划让没有接受过安全驾驶培训的特斯拉车主有机会在美国公共道路上测试预发行软件和新的司机辅助驾驶功能。FSD Beta软件不能使特斯拉车辆实现无人驾驶,也没有经过足够的调试,不能普遍使用和广泛发布。

除此之外,NHTSA还要求特斯拉提供详细的记录,说明特斯拉是如何评估和选择这个实验性项目参与者的。在同时发出的另一份“特别命令”中,NHTSA首席法律顾问安·卡森(Ann Carson)要求特斯拉提供其要求车主签署的保密协议和其他协议的副本,以获得FSD Beta软件的使用权。

此前有报道称,特斯拉要求车主签署包括各种限制条款的Early Access Program Agreement,比如他们必须同意对“在项目中的经历保密”。特斯拉在协议的一个版本中定义的保密信息包括,“预发布软件和与预发布软件有关的任何信息(包括其性质、功能、截图)”,以及特斯拉向FSD Beta测试参与者披露的其他信息。

NHTSA首席法律顾问卡森在致特斯拉法律副总裁比尔·贝里(Bill Berry)的信中写道:“NHTSA担心,特斯拉可能会采取妨碍该机构获取安全相关信息的做法。”这些信息可能与NHTSA对特斯拉汽车撞向应急车辆的调查有关。

最近,特斯拉采取行动,显著扩大其FSD Beta测试计划规模。10月份,该公司增加了“测试请求按钮”,允许任何客户请求测试FSD beta。该公司还发布了保险计算器,为寻求参加FSD Beta测试的司机提供“安全评分”系统。

特斯拉首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)上周在年度股东大会上透露,在一周内驾驶至少160公里的特斯拉车主获得100分就可以加入FSD Beta测试,这将使该计划的测试人数增加约1000人。

包括美国国家运输安全委员会(NTSB)在内的汽车安全倡导组织,已经呼吁NHTSA尽快监管特斯拉的Autopilot、FSD和FSD Beta等系统。特斯拉必须在11月1日之前向该机构提供新的信息。

NHTSA警告称,如果特斯拉不遵守这一特别命令,它将面临每天约2.3万美元的高额罚款,一系列日常违规行为的最高罚款约1.15亿美元。如果该公司逃避报告这些信息的责任,其主要负责人可能面临最高15年的监禁。

关于周三向特斯拉提出的新信息要求,NHTSA发送电子邮件称:“通过这些行动,NHTSA继续展示其对安全的承诺,并继续努力收集必要的信息,以履行其职责,确保道路上每个人的安全,并跟上技术发展的步伐。NHTSA的执法和缺陷授权范围很广,当我们发现对公共安全构成不合理风险时,我们将立即采取行动。” (小小)

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