11月25日消息,据外媒报道,美国当地时间周三,维珍银河公司宣布,来自加勒比海国家安提瓜与巴布达的健身教练凯莎·沙哈夫(Keisha Schahaff)赢得了这家太空旅游公司两个亚轨道飞船免费座位,相当于90万美元。

现年44岁的沙哈夫将是加勒比海群岛首个访问太空的人,她称希望带着研究天体物理学的女儿一起进入地球轨道。沙哈夫的女儿现年17岁,正在英国就读,希望将来能为美国宇航局(NASA)工作。她说:“我始终热爱飞行,并迷恋太空。对我来说,这真的意味着梦想成真。”

11月初,维珍银河创始人理查德·布兰森(Richard Branson)亲自前往沙哈夫的家中宣布了这一消息,令她大吃一惊。她说:“当我看到布兰森走进来时,我就开始尖叫起来!我简直不敢相信。小时候我就对太空很感兴趣,这对我来说是个绝好的机会,让我感觉自己还活着,进行有史以来最伟大的冒险。”

维珍银河两张免费太空游门票已送出 价值90万美元-风君子博客

沙哈夫参加了维珍银河在Omaze平台上组织的筹款抽奖活动后,这次活动共筹集了170万美元资金。这笔钱将捐赠给非政府组织“人类空间”(Space For Human),用于邀请来自不同背景的人“申请进入太空并体验总观效应的机会:当人类从太空俯视地球时,认知上会发生巨大转变!”

沙哈夫的捐款数额没有公开,但参加活动的最低捐款是10美元。在看到维珍航空公司飞机上的广告后,沙哈夫决定尝试一下。她说:“我只是填了申请表,做了需要做的事情,没有意识到我真的会得到回复。我很受鼓舞,并希望能够激励其他人也去实现他们的梦想。”

维珍银河在声明中表示,这项活动在8周内吸引了近16.5万名参与者。周三的声明旨在表明,太空旅游正在为各种人打开机会,尽管价格仍然远远超出了大多数人的承受能力。布兰森说:“能够让所有年龄和背景的人平等进入太空,进而有机会领导和激励地球上的其他人,这是维珍银河在过去20年里始终致力于实现的目标。”

布兰森在7月份参加了维珍银河的太空载人测试任务,提前几天击败了蓝色起源创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)。维珍银河发言人表示,沙哈夫将是维珍银河的首批太空游客之一,但她在队伍中的角色尚未确定。

维珍银河和Omaze没有宣布搭载沙哈夫及其女儿的飞船的目标日期,但短时间内可能很难成行。维珍银河的代表说,该公司正对飞船及其母机进行维护和增强工作,它们可能要到2022年中期才会再次飞行。

维珍银河已经预售了大约700张太空船票。其中,在2005年至2014年期间预售了600张,每张最高25万美元。自今年8月份以来又预售了100张,这些船票价格提至45万美元。该公司的目标是在商业服务推出之前总共售出1000张票,首次太空之旅将于2022年底开始。

维珍银河的太空旅行只提供几分钟的失重体验,航母飞机依赖传统跑道起飞,搭载着看起来像大型私人喷气式飞机的太空船,然后在高空放飞。随后,飞船将启动发动机,直到攀升至80公里的高度。在美国军方看来,这就是太空边缘,然后飞船滑行回跑道。

蓝色起源也提供亚轨道飞行服务,但采用传统的垂直起飞火箭。蓝色起源计划于12月初进行第三次载人飞行。(小小)