新视野号首批结果公布-风君子博客

  NASA 新视野号探测器于今年一月一日成功近距离飞越了柯伊伯带天体 Ultima Thule(天涯海角,正式名字 2014 MU69)。探测器在此过程中收集的所有数据正缓慢的发回地球,研究团队利用已发回的 10% 数据在《科学》期刊上发表了首批研究结果。

  总长约 36 公里的“天涯海角”是由两个球体连接构成的原始相接双星,昵称“天涯”的较大球体比较扁平,昵称“海角”的较小球体呈圆形,它们的连接处被称为“颈部”。

  “天涯海角”也是人类探测到的第一个保存完好的星子,星子是指行星吸积阶段的先驱小天体。“天涯海角”表面最大的洼地宽 8 公里,团队将其取名为“马里兰陨石坑”,认为它可能由陨石撞击形成。“天涯海角”呈淡红色,比冥王星更红,是迄今人类探测器造访的太阳系颜色最红的天体。

  团队认为,这种色调是由其表面物质的变化引起的。团队还发现了“天涯海角”表面存在甲醇、水冰和有机分子的证据,这些成分与人类此前探测过的大多数冰冻天体完全不同。