苹果重启AirPower项目 或为无孔化iPhone量身定制?-风君子博客

  世间总是对苹果产品有着别样的期待,希望苹果能在参数上超越竞争对手,更能在产品形态和定义上颠覆市场原有的概念。从 iMac 到 iPod,再到 iPhone、iPad、Apple Watch 以及 AirPods,苹果树立起了颠覆传统并领先于市场的形象。

  不过苹果并不能每一次尝试都能获得胜利,早在 2017 年和 iPhone X 一同发布的无线充电板 AirPower,就经历了无数次延期,最终被苹果宣布暂停项目。这款产品原本展现了无线充电器的演进方向:拥有苹果一贯的优秀工业设计,并支持同时为多个设备无线充电。

  AirPower 卷土重来

  苹果往往会在产品引入新技术规格时,带来与之配套的周边设备以充实使用中的效率和体验:比如 iPhone 取消耳机孔之后推出的 AirPods,iPad Pro 更新同步登场的妙控键盘。在 iPhone 引入无线充电之后,自然也该有一款苹果为自家产品打造的无线充电器。

苹果重启AirPower项目 或为无孔化iPhone量身定制?-风君子博客

  这就是 AirPower,与大多数手机厂商在推出无线充电器时只考虑手机不同的是,苹果从一开始就冲着多设备同时充电而来。Apple Watch、AirPods 再加上 iPhone,苹果有了三条支持无线充电的产品线,如果可以一次性完成三个产品充电任务,自然能缓解充电的繁杂。

  苹果没有很快将 AirPower 推向市场,反而是不断推迟上市日期。罪魁祸首很可能就是同时为三个产品充电的目标。无线充电依赖线圈传输能量完成充电,而普通无线充电器的单线圈只能为一款产品充电,而且还必须要将手机和充电器上的线圈对准。

  大胆的苹果选择了与以往不同的方法:在 AirPower 中堆叠了三层多达 22 个充电线圈,如此一来整个充电板都是充电接触面,不仅解决了同时为多个设备充电的问题,随手放置也能开启充电。但苹果低估了另一个因素的影响,无线充电能量转换过程中必然出现的发热。

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  即使是 Qi 无线充电标准中最主流的 5V1A 规格,也会在充电过程中产生会被用户明显感知到的热量,AirPower 如此夸张的线圈堆叠更是绕不开发热的困扰。根据之前的产业链传闻,发布会后的一年多时间中,苹果一直在尝试解决发热来保证 AirPower 可以正常上市。

  直到一年以前的苹果 2019 春季发布会前夕,仍有 AirPower 解决技术难题进入量产阶段即将上市的消息传出,不过用户并没有在那之后等到这款唯一的官方无线充电器——苹果高级副总裁丹·里奇奥(Dan Riccio)表示,AirPower 因无法达到产品标准而被取消。

  苹果似乎并没有完全放弃为自家产品打造一款无线充电器的想法。今年 1 月时,知名爆料人郭明錤就在公布了一系列新品消息的同时,称苹果准备推出小型无线充电器。另一位有较高准度的爆料人 Jon Prosser 也在前几天表示,苹果正在重启 AirPower 项目。

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  在 2017 年的演示中,把 iPhone 和 Apple Watch 放置在 AirPower 上,手机屏幕会显示多个设备的充电状态。为实现这样的效果,苹果还在其中设计了超精简版 iOS 进行通信,如果苹果顺利完成这个产品,无线充电有望实现效率和管理上的革新。

  爆料指出,当前版本的 AirPower 工程机还普遍存在着无法为 Apple Watch 充电的问题,而苹果并不愿意让仍有遗憾的产品就这么面世。一是违背了当初对消费者给出的承诺,二是 Apple Watch 在苹果产品线中的地位越来越重要,成为可穿戴体验重要组成部分。

  重启都是为了新 iPhone?

  苹果选择重启无线充电器 AirPower,绝对不只是为了给 Apple Watch 提供无线充电这么简单。目前已经上市的数款 Apple Watch 没有完美支持主流无线充电器,但标配磁力充电器和苹果官方配件已经可以满足,AirPower 将面对的其实是可穿戴生态和无孔化 iPhone。

  虽然苹果至今没有一款官方无线充电器,但苹果旗下已经有相当数量支持无线充电的产品:iPhone X 至今的三代 iPhone、AirPods 产品线、Apple Watch 产品线、Apple Pencil 以及 iPhone 的智能电池壳,如果算上 Beats 产品就有十余款之多。

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  可以说,无线充电器就是苹果配件阵容缺失的一块。与苹果产品配合带来更好的充电体验不用多说,光是以苹果一贯的会亲自打造最高端配件的作风,没有官方无线充电器实在谈得上一件怪事,因此苹果不会彻底放弃无线充电器的相关计划。

  在满足现有产品线的无线充电需求之外,iPhone 的无孔化也是促使苹果将 AirPower 不断完善下去,寻求上市机会的动力之一。苹果产品在过去 20 多年间都是不断推进一体化设计理念,到 iPhone 上便是逐渐去掉机身上的开孔,把手机变成一个没有视觉失衡点的整体。

  最初是容易损坏的 Home 按键变成了前面板的一部分,并以线性马达代替振动手感;然后耳机孔取消改为充电接口输出或无线音乐,AirPods 也提供了体验较好的解决方案;苹果迟迟不将 Lightning 接口变为适应性更广带宽更高的 USB Type-C,或许也是出于无孔化考虑。

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  既然无孔化了,也就需要一款足够强大的无线充电器进行搭配,进行便捷性不输有线的快速充电之外,还能进行数据传输等工作。魅族在 2018 年发布过概念产品魅族 Zero,全机身无孔化设计去除了所有按键和开孔,18W 充电和数据传输都依靠无线充电器完成。

  苹果也在软件层面逐步完成无孔化转型,从 iPod 时代延续下来的电脑端同步软件 iTunes 地位一再下降,几乎进入停止更新状态。这其中有人们对电脑和手机之间同步数据需求的下降,也有苹果将大量生态完全建于 iOS 移动设备上,不再需要桌面设备参与。

  连续三代产品使用刘海屏设计之后,苹果或将在 2020 年的 5G iPhone 上应用全新的设计语言。再联系到 AR 眼镜等苹果正在开发的产品,我们有理由相信无线充电会是苹果产品新的技术方向,AirPower 则可能是苹果开启无孔化的最后一块拼图。

  无线充电如何成为业界风向

  折腾一圈之后,苹果还是把无线充电作为重要发展方向,但这真的是值得投入的方向吗?

  从当前的技术发展路线看来,出于功耗上限和发热的双重限制,无线充电更多的还是在不方便进行有线充电时的补充方案。已经上市的手机中,30W 有线充电成为标配,多款旗舰产品更是有了 65W 快速有线充电,主流的 10W 无线充电难以和其相提并论。

  不过整个手机行业都在加大投入改进无线充电体验,当前的方向是尽可能地提升功率:小米至今推出了三款支持 30W 无线充电的手机,并有无线充电宝等配件搭配;华为也推出了多款支持 27W 无线充电的手机,还有支持 15W 无线充电的 MediaPad Pro 平板。

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  OPPO 和 vivo 暂时还没正式推出支持无线充电的产品,但也对外进行了展示:OPPO 把高压低电流快充方案无线化,实现了 30W 功率温度不超过 40 摄氏度;vivo 则是用概念产品 APEX 2020 演示了当今无线充电的极限,60W 功率能够和有线快充比肩。

  为什么会有这么一致的投入,离不开与 5G 共同到来的使用变革,以及越来越壮大的可穿戴设备生态。5G 网络下手机续航受到挑战,能够轻松无感进行快速充电的方法,更符合间歇式的主流手机使用习惯,提升功率后的无线充电正好能满足。

  在智能手表之外,真无线耳机也开始成为不少人随身携带的可穿戴设备,对于这些产品,能直接用无线充电不必考虑有线充电器的体积和兼容性,对于用户也是更省心的设计。为了改善用户体验这个终极目标,无线充电的地位被一步步拔高。

  和苹果在 AirPower 经历的种种困难一样,市面上的无线充电方案还有两个问题需要解决,充电中电力转化的效能、以及所有产品都会遇到的发热。

  即使传输介质从电线转变为线圈,无线充电也要面对有线充电时代就一直有的转化效率,充电器输出的功率并不能和手机端输入的功率完全一致。转化效率不仅会消耗电力影响充电速度最大化,而且还会引出下一个问题,无线充电过程中的发热。

苹果重启AirPower项目 或为无孔化iPhone量身定制?-风君子博客

  OPPO 选择的方案是高压低电流,有效控制发热,不过也对线材和设备提出了高要求。其他厂商则是用主动式散热来回避低压大电流的发热,三星、小米、vivo 和华为都是这么做的,在无线充电器中加入风扇加大热交换速度来控制温度。

  苹果本可以这么做,但很明显他们更希望使用被动式散热,避免散热风扇的噪音影响到用户日常使用。贯彻了轻薄和一体化理念的 AirPower,就不得不在降低热量上另寻高招,至少从现在的消息来说,在底部开更多的孔只是杯水车薪。

  苹果会怎样解决 AirPower 的生产难题,最终会带来怎样的产品?等到今年秋季 iPhone 发布会时,说不定就能见分晓。