据外媒 TechCrunch 报道,新型冠状病毒大流行面临的最大挑战之一是,不堪重负的卫生服务部门并不总是知道如何最好地利用有限的资源来满足因 COVID-19 病倒的人们的需求。例如,我们知道将需要更多的呼吸机和床位,但是具体是哪些地方发生了疫情?如何更好地为这些地区提供服务?现在,英国研究人员开发了一个名为C-19 COVID 症状追踪器的 App-要求人们自我报告其症状,以期开始收集更多有关疾病进展的细节。

用于跟踪英国新冠症状的自我报告App上线24小时下载量突破75万次-风君子博客

  与公众如何努力加强参与以控制疾病的努力保持一致(英国约 40.5 万人还自愿帮助 NHS 向被隔离的人提供药品和其他用品,并帮助人们从医院回家),Covid-19 应用程序本身已经广为传播,自周二早上上线以来,下载量已达到 75 万次。根据 App Annie 的数据,该应用程序现在在英国 App Store 上是第三受欢迎的应用程序,并且在医疗类别中排名第一。

  该计划是由一家名为 Zoe 的初创公司与伦敦国王学院医院的研究人员合作开发的,其计划是将该应用程序推向美国市场,后者已经与美国马萨诸塞州总医院和斯坦福大学的同事合作进行了先前的项目。

  需要注意的是,该应用程序本身不是诊断工具,而是在国家一级开发的,可将人们与本地服务联系起来。它也不是为了使公众清楚在哪里出现 COVID-19 症状。取而代之的是,它是一款研究应用程序,旨在将可能对医疗专业人员有用的信息汇总在一起,以更好地计划他们的反应。

  最初,研究人员的计划是构建一个应用程序,以找出案例集群的位置,以便更好地确定短缺的检测试剂盒可能在哪里更好地分配。

  该公司发言人 Sara Gordon 说道:“我们正在与众多正在制造或拥有检测试剂盒的公司进行交谈,最初的想法是,如果我们识别出表现出症状的人,也许我们可以更快地向他们提供检测试剂盒,” 她补充说,这被证明太难了,因为测试领域非常分散,因此尚不清楚它们是否都可靠且一致地工作。

  然后,研究人员的注意力转向了数据的有用位置,并为 NHS(英国国家卫生服务局)提供了支持,以确定病毒的演变,以便对其进行更好的研究并弄清楚如何部署 NHS 资源。Gordon 表示,位于东伦敦码头区的 ExCel 会议中心现在正被设置为野战医院,“但是还有许多其他地方需要开设医院,这可以帮助弄清哪里。”

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  初创公司 Zoe 是伦敦国王学院医院衍生出来的,目前获得了约 2700 万美元的资金支持-投资者包括法国的达芙妮和波士顿的 Accomplice(以前称为 Atlas Venture),以及与一个研究小组的合作一直追踪双胞胎的国王学院。

  戈登说:“我们是一家医疗保健创业公司,一直在进行世界上最大的营养研究。”在过去的 25 年中(该创业公司实现或退出之前)和 8000 组双胞胎,不仅涵盖了通过伦敦国王学院医院进行的服务,而且还有斯坦福大学和 Mass General。

  研究食物摄入以及血液和粪便样本,其想法是“理解所有有关基因如何决定我们如何代谢食物,我们的免疫反应等的信息”,使用具有几乎相同的 DNA 的双胞胎来完成这项工作,并将该输入用于确定对心血管疾病,糖尿病和其他慢性病的新见解。

  上周,Zoe 联合创始人、伦敦国王学院遗传流行病学教授兼英国双胞胎研究中心主任蒂姆·斯佩克特(Tim Spector)表示,他们已经使用 Zoe 追踪生活的其他部分),看看其中有多少人出现新型冠状病毒症状。

  该公司的活动也超过了此前的计划:

  “从与伦敦国王学院医院进行的对话中,我们决定,如果我们重新将其提供给双胞胎,也许我们应该向更多的人开放它,”Gordon 说。“在英国和其他国家,这里的主要问题之一是政府未能获得足够的关于病毒传播的地方或症状有多严重的数据。”

  该应用程序有一些主要警告,似乎仍在进行中。

  其中最大的一点是应用程序本身就是自我报告的。这意味着在人们描述自己的症状时要给他们准确和相互一致的信任。Gordon 表示:“我们依靠公众来诚实对待他们的症状,”

  另一个是需要定期习惯使用:该 App 只有在用户持续报告症状及疾病进展才真正有用。另一方面,这也可能有助于自我报告。她说:“我们正在尝试做的是扩大我们所看到的以及发现科学家归类为重症的患者。如果某人在一段时间内发烧,则记录为红色。”

  她说,在接下来的几天中,研究小组希望将 COVID-19 症状与普通感冒相关的症状分开。“我们正在努力确保在报告中能够区分哪些是普通感冒或流感,哪些是 COVID-19。”

  第三个问题是应用程序上的数据使用情况。Zoe 上的隐私条款指出,这些数据仅供研究人员使用,而且还指出,这些数据不仅可以用于分析,还可以在欧盟之外传播,并可以与其他研究伙伴共享。

  Gordon 说道:“我们拥有的数据政策是我们已获得法律建议的政策。它符合 GDPR,并且当我们传递给他人时,人们的名字会被匿名化并转换为代码。我们觉得自己拥有超严格的数据规则。” 她补充说,在美国的合规性甚至更加严格,因为他们在那里进行的任何研究都必须经过临床过程以确保受到保护,“因此,绝对不应该担心数据隐私。”

  尽管如此,即使出于所有最佳意图,当从一方转移到另一方且不再受当地管辖时,也可能存在数据被盗用的风险。Gordon 表示:“建立满足当前需求的解决方案只是我们做出的决定。在接下来的几周内,团队从商业产品转向了该产品,并且计划将其开源,并最终将其交付给合适的人。我们只想让这个项目开始运作。”