在对苹果、亚马逊谷歌和Facebook的竞争行为进行了长达16个月的调查之后,美国国会民主党人议员本周终于公布了一份449页的调查报告。调查报告认为,苹果、亚马逊、Facebook和谷歌拥有危险的垄断权力,需要加以限制。

如何加以限制?几家大型科技公司将被分拆,或是在未来从事收购行为时将被阻止,还是迫使他们要开放平台呢?。

调查报告对华尔街证券市场并未产生多少影响,这四家公司股票中的三只在该调查报告发布后的第二天上涨。这或许反映了投资者长期持有的观点,即监管机构和政治家无法压制大型科技公司的持续崛起和市场份额的扩大。

在11月3日美国总统大选前,这几家科技公司可能不会受到任何处罚。但民主党如果通过选举于2021年入主白宫并控制国会,科技公司遭遇分拆的可能性不是不存在。

如果民主党人赢得参议院,伊丽莎白•沃伦(Elizabeth Warren)和伯尼•桑德斯(Bernie Sanders)的建议将会占居上风,他们强烈地呼吁分拆大型科技公司。沃伦去年初曾说,“现在的这几家大型科技公司垄断权力过大,对我们的经济、我们的社会和我们的民主拥有太多的权力。他们压制竞争,利用我们的私人信息牟利,利用优势垄断市场。在这个过程中,他们伤害了小企业,扼杀了创新。”

十多年前,这几家科技公司被视为创新者,它们致力让消费者的生活变得更容易。但是如今,它们曾经光鲜的面孔已经变得黑暗,他们的一举一动已经受到最高层的质疑。

市值不断攀升

五年前,苹果、亚马逊、谷歌、微软和Facebook市值合计为2万亿美元。现在,这一数字已超过7万亿美元,在过去的5年里增长了两倍多,而标普500指数同期上涨幅度只有73%。

美四大科技公司被控垄断 苹果亚马逊会被分拆吗?-风君子博客

这五大科技巨头迄今为止合计市值,相当于标普500指数成份股总市值的五分之一以上,并且也达到纳斯达克100指数成份股总市值的46%。

调查发现,苹果、亚马逊、谷歌和Facebook反竞争、损害消费者、欺骗合作伙伴或收集用户大量数据。

收入的增长,强劲的盈利能力,以及投资者认为没有什么力量能够消除这几家科技公司的垄断地位,不断地推动这几家大型科技公司市值攀升和进行收购。万亿美元的估值和巨大的利润率以及巨大的现金储备,让他们能够很容易地打压较小竞争对手。

虽然历史上不乏享有主导市场地位和超高市值的公司,但今天的不同之处在于,这些公司都处在互联网这同一个行业。

亚马逊的野心

亚马逊已经从一个单纯的电商平台,变成了一家全业务公司。

它不再像当初那样只从事电商业务,现在其业务已经扩展到云基础设施、媒体、消费硬件、实体商店、支付和广告服务,并且还在积极向医疗和其他行业大胆地拓展。

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该公司年收入有望超过3500亿美元,但仍在保持稳步增长。受到云服务AWS的强劲推动,其利润已开始大幅攀升。

2015年4月,亚马逊在财报中称其AWS业务每年利润约为10亿美元。当时,亚马逊整个公司还处在盈亏平衡甚至亏损之中。或许大家都曾认为亚马逊是一家纯电商公司,云计算只是其附带业务,但现在其AWS已经变得如此庞大和有利可图。

去年,AWS销售额为350亿美元,利润超过90亿美元。就销售额而言,AWS已经是排名第三的软件公司,仅落后于微软和甲骨文。

在实体店因线上零售发展而遭遇冲击之后,亚马逊忽然又进入实体零售业务。2017年,它以137亿美元的价格收购了实体店Whole Foods。

亚马逊的线下业务足迹,还包括其庞大的货仓网络和最后一英里的投送设施。它现在是美国第二大员工雇主,并且在因新冠疫情导致广泛的经济衰退中,该公司仍在积极招聘员工。

亚马逊首席执行官杰夫•贝索斯(Jeff Bezos)的古怪和野心,塑造了该公司的神奇。贝索斯每年在其私人太空旅行公司Blue Origin花费数十亿美元。他在2013年买下了《华盛顿邮报》,这使得他涉足具有影响力的媒体业,同时因《华盛顿邮报》经常批评特朗普总统,使他也变成特朗普总统最喜欢的攻击对象。在2017年,他成为全球首富。2019年,一份小报威胁称,要公布他的婚外情细节。

投资者对亚马逊的增长感到高兴,但国会两党议员最近都对亚马逊不受约束的扩张行为表示谴责,声称亚马逊市场垄断地位和反竞争行为未受到约束。今年夏天,在贝索斯首次出席国会听证会回答有关亚马逊市场垄断和商业行为的问题时,国会议员要求分拆亚马逊的呼声达到了顶峰。

谷歌、Facebook的广告垄断

在过去十多年时间里,Facebook和谷歌彻底了重塑了广告市场。去年,两家公司的销售额总计2220亿美元,比2009年增长了近10倍。

研究公司Emarketer称,针对这两家互联网公司,它在2017年开始使用双寡头这个称呼,实际上广告市场在2017年之前的发展中已经很清楚地显现出了这一趋势。据Emarketer的数据,截至2016年,这两家公司总共控制了美国数字广告市场的57.9%份额。据2019年底提供的估计,这一份额已超过60%。

据皮尤研究中心的数据,2018年新闻行业的广告收入,已经从2008年的380亿美元骤降到140亿美元。新闻媒体联盟今年在给美国司法部的一封信中指出,谷歌多年来一直利用新闻内容来提高其收入,是内容提供商帮助谷歌实现了收入的增长。

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不仅仅是新闻业受到伤害。全球广告研究中心(WARC)今年早些时候预测,全球广告商在谷歌和Facebook上的支出将超过在电视上的支出。

Facebook的政治影响力

特朗普2016年当选后,针对Facebook在美国大选中扮演了重要角色的指责,该公司首席执行官马克•扎克伯格(Mark Zuckerberg)立即给予驳斥。

扎克伯格当时表示,“认为Facebook上的假新闻(只是一小部分内容)对选举产生了任何影响,我认为这是一个相当疯狂的想法。”

2018年,纽约时报和Observer的记者透露,咨询公司Cambridge Analytica不当访问了5000万Facebook用户的数据(后来修正为8700万),并利用这些数据试图引导潜在选民投票给特朗普。

随着政府机构开始深入调查Facebook的行为,该公司不法行为不断被发现。

2018年12月,英国议会发表了一份关于Facebook的长达250页的内部文件,对该公司打压竞争对手的行为进行了揭露。例如,扎克伯格曾指示员工切断Twitter旗下Vine与Facebook的连接。

美国总统参选人伊丽莎白•沃伦曾利用Facebook平台进行参选宣传。2019年初,她建议分拆Facebook,这可能包括将Instagram和WhatsApp从Facebook分开。2019年5月,Facebook的联合创始人克里斯•休斯(Chris Hughes)也提出了与沃伦一样的呼吁,要求分拆Facebook。

2019年6月,美国联邦贸易委员会启动了反垄断调查。并且在去年,美国司法部和多个州检察长也开展了反垄断调查。去年11月,加州总检察长泽维尔•贝塞拉(Xavier Becerra)透露,加州也开始了对Facebook的调查。

隐私保护

消费者数据是互联网公司的财源,但是人们越来越感到离不开谷歌、Facebook和亚马逊等互联网巨头。

可是,这些互联网科技公司用户的数据泄露事件却在频繁发生。如,Cambridge Analytica泄露Facebook用户数据,爱德华•斯诺登(Edward Snowden)曝光了美国国家安全局窃听美国人电话的细节。

2018年,西雅图一家电视网络报道说,波特兰一个家庭指责所使用的亚马逊Alexa设备录制私人谈话,然后发送给其他人。

就出台一部数字隐私保护的法律,以保护美国公民免受新技术损害,国会已经达成了共识。

很长的路要走