应用商店反垄断案苹果先怂?主审法官暗示双方或和解

5月13日消息,负责审理游戏开发商Epic Games诉苹果垄断案法官于当地时间周三暗示,双方有可能达成和解协议。苹果将允许开发者通过移动应用程序通知用户,他们可以更便宜的价格在网络上购买虚拟商品。

美国地区法官伊冯·冈萨雷斯·罗杰斯(Yvonne Gonzalez Rogers)似乎在寻找中间立场,同时听取了两家公司召集的经济学家的意见。这起案件可能会颠覆全球数十亿美元的智能手机应用程序市场。

法官质疑苹果应用商店的规则,该规则阻止开发者在他们的应用程序中包含链接或其他信息。这些链接或信息可能引导用户离开苹果应用商店,以折扣价在其他地方在线购买虚拟商品。

这似乎更符合Epic Games的核心观点,即苹果维持着近乎垄断的地位,并通过禁止开发者在其应用程序中提供替代支付选项来赚取利润。

经济学家、麻省理工学院教授理查德·施马伦塞(Richard Schmalensee)周三作为苹果公司的专家证人出庭,他被罗杰斯问及:“不管怎么说,让消费者有更多选择有什么不好?”

施马伦塞辩称,美国最高法院在2018年的一项裁决中驳回了一项诉讼,该诉讼指控美国运通公司禁止商家引导顾客购买费用较低的信用卡,从而阻碍了竞争。

施马伦塞说:“如果应用程序供应商可以说,只要你按下这个按钮,就能以更低的价格买到这款软件,那就意味着苹果应用商店无法收取佣金,这相当于减少了苹果应用商店的销量。”

但罗杰斯表示,她认为这两起案件“实际上是不同的”。在商店里,顾客可以看到他们可以使用Visa、万事达卡和其他信用卡选项的标志。而在苹果应用商店中,“不存在选项的可视指示”。

罗杰斯也询问了Epic Games的经济学家大卫·埃文斯(David Evans):“如果苹果没有这些规定,问题会得到解决吗?”

埃文斯说:“这不会完全消除苹果的垄断力量,但肯定会削弱它。对于许多应用程序来说,包括没有替代支付系统的游戏应用来说,这根本不是个好的解决方案。”

2020年,在Epic Games允许用户通过自己的支付系统购买重磅游戏《堡垒之夜》中的虚拟商品后,苹果将其从应用商店下架。随后,Epic Games将苹果告上法庭。 (小小)

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