SpaceX将送5千只水熊和128只发光鱿鱼去空间站 意义重大

自2011年美国NASA退役了所有航天飞机后,美国往国际空间站运送宇航员的任务,一直由俄罗斯飞船担任,每个座位收费7000万美元。不过,这一局面随着马斯克Space X的进场,已经迎来了改变。

在去年11月15日晚间,SpaceX龙飞船(Crew Dragon)由一枚“猎鹰9”火箭从佛罗里达州肯尼迪航天中心发射升空,搭载四名宇航员发射升空。这也是SpaceX商用航天器获得美国宇航局(NASA)认证后,执行的首个商业载人航天任务。

而今,龙飞船已经开始执行器商业载人航天任务,往返地球与天空之间,为国际空间站运输宇航员和航天科研设施。

日前,据彭拜新闻报道,SpaceX准备送5000只水熊虫和128只发光小鱿鱼,前往国际空间站。注意,这并不是为了给航天员派送“海鲜外卖”,改善他们的伙食,而是具有重要的科研意义

SpaceX计划于美国东部时间6月3日13时29分(北京时间6月4日1时29分),在佛罗里达州肯尼迪航天中心用猎鹰9号火箭,执行和NASA签订的第22次货运再补给任务,向国际空间站运送总共3328千克“快递”。

其中就包括5000只水熊虫、128只会发光的小鱿鱼、太阳能电池板等。将在空间站上开展的科研任务包括研究水熊如何适应太空环境、微重力是否会影响共生关系,分析肾结石的形成等。

水熊虫是缓步动物的俗称,体型极小,只有约1毫米大小,并且它是地球上生命力最强的物种,不吃不喝能活30年,可忍受高达150摄氏度高温,可以在南极、深海等极端环境中存活。

SpaceX将送5千只水熊和128只发光鱿鱼去空间站 意义重大

这次“细胞科学-04”缓步动物实验将水熊虫送上国际空间站,就是要寻找水熊虫在高压力的环境下适应和生存的相关基因。

美国怀俄明大学分子生物学助理教授、“细胞科学-04”缓步动物实验首席研究员托马斯·布斯比(Thomas Boothby)说,太空飞行对包括人类在内的生物体来说是一个非常具有挑战性的环境,“我们真正想了解的是缓步动物如何在这些环境中生存和繁殖,以及我们是否能了解它们使用的技巧,并适用到保护宇航员上。”

短尾鱿鱼长约3毫米,国际空间站要开展的UMAMI实验,将利用会发光的短尾鱿鱼来研究太空飞行,对有益微生物和其动物宿主之间分子和化学相互作用带来的影响。

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发光细菌和短尾鱿鱼这种单一的细菌和单一的宿主组织之间的共生关系让研究人员很容易跟踪这一互动过程是如何展开的。这项实验有助于确定太空飞行是否会改变互利关系,也有利于制定保护和缓解措施,以保护宇航员在长期太空任务中的健康。

此外,一些宇航员在飞行中更易患肾结石,这可能会影响健康和任务成功。因此“肾细胞-02研究”会使用3D肾细胞模型来研究微重力对可导致肾结石的微晶体形成的影响。这项研究可能揭示肾脏疾病发展的关键途径,并可能为宇航员提供治疗和预防肾结石的方法。

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